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大战争与大觉悟:中国与第一次世界大战

徐国琦  东方历史评论  2014-06-03  当前 条评论  收藏  报错 【大字 小字


  就中国而言,广义的第一次世界大战可以说起始于1895年,终结于1919年。这期间的中国同春秋战国时代一样,百花齐放、百家争鸣。各种思潮,东方的、西方的,都拿到中国试验;共和政体、民主政体,杜威的哲学、罗素的哲学,各种学派和学者都在中国粉墨登场。这个时代就像狄更斯《双城记》里所描述的那样,“这是最好的时代,也是最坏的时代。”一代新人开始崭露头角。

  顾维钧先生1912年从哥伦比亚大学国际法博士毕业之后,马上就回到中国,做袁世凯的英文秘书。1915年,顾维钧是在华盛顿最年轻的公使——在二战以前,中国与西方国家的(外交)关系还只是公使级不是大使级。王宠惠是耶鲁的博士,王正廷在密歇根和耶鲁受过教育,梁启超虽然没有西方的学术背景,但还是在1919年以私人身份参加了巴黎和会,为中国发挥软实力扮演重要角色。这些人的绝对数量并不大,但他们发挥的能量非常大。我把他们叫做“外交政策群体”,这时不仅是民族主义成为主宰中国政治外交的洪流,“外交政策群体”也在这个时代应运而生。

  这个群体不仅包括精英,还有许多平民百姓。百姓如何成为政治力量?他们通过罢工、罢市和其他个人手段——下面我要说到的,就是一战期间的法国华工(参政议政的行动),他们中间85%到90%的人来自山东,而山东的命运正是在巴黎和会上受到考验,他们为山东的命运主宰发挥了什么样的角色?从我个人看来,他们起到的作用是十分重要的。平民百姓成为外交政策群体非常重要的一部分,实际上是中国历史上一个非常特殊现象,过去不曾有过,非常遗憾的是,1919年之后也日渐式微,唯独这个时候有,在北洋政府时期,至少在外交层面,是允许百姓发声的,百姓的声音是被倾听的。

  以工代兵

  一战对中国来说是“危机”,“危”险加“机”会。在一战之前,中国之所以没有重蹈印度的覆辙,没有成为殖民地,是因为各国在华均势力量相互制衡,这样的均势机制造成中国在一战之前没有成为任何大国的殖民地。一战爆发,西方的注意力转移,列强在华均势被打破,中国的命运就控制在日本手里。日本从1895年之后成为亚洲第一个近代意义上的帝国——帝国,意味着拥有殖民地。1895年,日本打败中国后,强迫中国割让台湾,之后又把朝鲜变为殖民地。中国在1912-1919年间处于转型时期,没法和日本背水一战。但是一战来了,对中国来说除了可能受制于日本的危险,还有机会,机会在哪?首先,一战打破了当时的国际体系,)对中国不利的国际体系崩溃,对于转型期的中国来说是一个机会。从鸦片战争以来,中国人为所谓的“world order”即世界秩序付出重大代价。1840年以后中国签订了一系列不平等条约,对中国是很不利的,而一战的爆发提供了一个改变现有机制的机会。当时的中国精英阶层认为,中国已经完成从儒家文明到西方意义上的nation-state(民族国家)的转变,这是一个以nation-state(民族国家)身份平等加入西方主宰的世界秩序的机会。哈佛大学的欧洲政治学者Stanley Hoffmann,他在考量法国历史的时候指出,法兰西民族二十世纪政治史重点只有两点,一是法德关系,二是法国的国际地位。借用他的理论,中国自1895年以来,政治及外交史的主要议题一是如何对待日本,二是如何成为国际社会的平等一员,这是国家认同的问题。直到今天也一样,我们仍然在寻求国家认同。

  所以 1915年春天中国提出参战的时候,英法俄都接受了。只有一个国家反对,那就是日本。二十一条之后,日本向英法俄暗示,如果它们不在日本对华利益上有所保证的话,用中国古话讲日本就可能“琵琶别抱”,它也许就转投到德国的阵营。由于日本的强烈反对,中国虽在1915年不能直接参加一战,但在1915年提出一个非常杰出的外交策略,叫做“以工代兵”。1915年的夏天,西方列强已经开始为一战付出严重代价,尤其是法国,伤亡率极高。所以战争还没有进入第二个年头,法国人和英国人已经意识到这是一个长期的战争、total war(全面战争),不仅依靠经济军事实力,还是human resource(人力)的较量。这时梁士诒对法国人提出,我们可以为法国提供大量工人。

  在此之前,梁士诒曾通过驻英公使向英国政府提出以工代兵的想法,遭到了拒绝。英国拒绝的原因很简单,首先英国在一战开始时伤亡状况不如法国惨重,第二英国对于中国寻求国际地位的考量是,如果中国成功了,印度怎么办?英国人不希望印度成为第二个中国。

  但是法国人很快接受了。他们派了一位退役上校来中国和梁士诒谈判,因为中国当时还是中立国,没有参战。所以他们必须把这个谈判伪装成私人的交往。梁士诒首先创立一个公司叫“惠民公司”,后来在天津、上海、香港都设立过分公司,这个法国退役上校假装是农业科学家,与梁士诒签订合约。于是从1916年初,中国开始向法国源源不断地输送华工。

  到了1916年夏天,英国人也坐不住了。大英帝国本身命悬一线,丘吉尔在英国下院发表演说,为了存亡,英国必须接受各种帮助,“even from the Chinese”(即使是来自于中国人)。最终法国在中国招募了4万华工,英国招募了大约10万。中国的“以工代兵”一举,让协约国免除人力资源破产之虞,如同美国的参战,在军事上对协约国的意义并不大,但在财政上意义重大, 使协约国免于财政破产。美国参战后,向法国政府借了1万华工,为美国在欧洲的远征军服务。在美华人的地位很低,且多数是南方人,身材矮小,靠开饭店、洗衣店谋生。在法国的华人,不仅人高马大,还有法律保护。1882年美国国会通过排华法案,在美国的中国人,是不能申请国籍、拥有资产的。但是在法华工,在法律上是和英国人、美国人平等的。如果大家去看惠民公司的合同,他们的每项权益都很清楚,有多少粮食、多少冬衣,都写得很清楚。




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